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Les 6 quartiers historiques de Venise: les "Sestieri"

Les six Sestieri de VeniseVenise a six Sestieri (le nom vénitien de ses quartiers) qui forment le centre historique.

  • Cannaregio: le sestiere le plus peuplé, où il y a le Ghetto Ebreo, le petit quartier de Venise où furent confinés les Juifs;
  • Castello: le sestiere le plus grand. Il se situe à l'est de Venise et inclut l'Arsenal;
  • Dorsoduro: c'est l'un des quartiers les plus confortables de Venise. Son nom (qui signifie "dorsale dure") vient du fait que c'est la seule partie de la ville caractérisée par un terrain plus stable et moins marécageux;
  • San Marco: le sestiere le plus célèbre, grâce à sa place et à sa basilique homonymes;
  • San Polo: prend son nom de l'église homonyme; il est relié à San Marco par le célèbre Pont du Rialto;
  • Santa Croce: le Ponte della Libertà relie ce sestiere à la terre ferme, donc Santa Croce est le seul sestiere ou la circulation des voitures est partiellement consentie.

Le système de numération des maisons à Venise est très particulier: parfois les numéros civiques ne commencent et ne terminent pas dans la même rue, mais ils continuent dans le sestiere tout entier. Cela fait que les adresses ont des numéros élevés, et le nom des rues peut être omis – d'habitude il ne suffit que le nom du sestiere et le numéro civique –, donc soyez attentifs quand vous cherchez votre hôtel ou n'importe quel bâtiment!

Dorsoduro

Dorsoduro est le sestriere situé au sud de la ville. Il tire son nom de son territoire plus sec par rapport aux autres quartiers de Venise (littéralement "crête dure").
Il est célèbre pour ses nombreux musées, le plus important étant la "Gallerie dell'Accademia". Ce musée abrite la collection d'oeuvres d'art vénitien la plus importante et qui remonte surtout du XIVe au XVIIe siècles. Vous pourrez admirer les chefs-d'oeuvre de Titien, Giorgione, Tintoretto, Carpaccio et Bellini. Il abrite aussi le célèbre tableau de Leonardo da Vinci "L'homme de Vitruve" qui apparaît sur la monnaie italienne d'1€.
Si vous préférez un type d'art plus nouveau, vous pourrez visiter la collection Peggy Guggenheim, qui abrite d' importantes oeuvres des principaux mouvements d'avant-garde du XXe siècle, tels que le modernisme, le futurisme, le cubisme et l'expressionisme, ou bien la collection François Pinault, dans le complexe de l'ancienne douane maritime (Dogana da Mar) et du Palazzo Grassi, qui expose des oeuvres d'art contemporaines très importantes.
Une autre attraction du sestiere à ne pas rater est la superbe Basilique de Santa Maria della Salute, construite au XVIIe siècle par le maître vénitien Baldassarre Longhena. La vue de cette majustueuse église surmontant le lagon est à elle seule l'une des principales raisons de visiter Venise.
La Dogana da Mar, le Pinacoteca Manfrediana, le Biblioteca del Seminario Patriarcale et Santa Maria della Salute forment le complexe connu comme Punta della Dogana (la pointe de la douane): un triangle qui était autrefois le coeur de la vie de la République.

Cannaregio

Le nom de ce sestiere contient le mot canna, qui signifie "canne". En effet, avant d'être habité, ce quartier était un territoire marécageux recouvert de roseaux.
Ce sestiere abrite aujourd'hui le célèbre Ghetto de Venise. Il abritait auparavant une fonderie, appelée geto  en vénitien. Le mot actuel "ghetto" est donc une déformation du vénitien.
La présence des Juifs dans ce quartier remonte au IVe siècle, mais la communauté s'agrandit quand ils furent expulsés de l'Espagne en 1492. Au début, la communauté juive fut tolérée, mais au XVIe siècle tous les Juifs furent forcés de vivre dans le ghetto. Ce procédé fut ensuite mis en pratique dans les autres pays européens.
La situation changea sous le règne de Napoléon qui donna aux Juifs les mêmes droits que les citoyens vénitiens. Aujourd'hui, il ne compte plus que quelques centaines d'habitants mais le quartier conserve encore les changements réalisés par la communauté: beaucoup de synagogues ont été construites à cause de l'augmentation constante de la population et de l'impossibilité d'étendre son territoire. Le ghetto est caractérisé par des bâtiments assez hauts, donc insolites pour le décor de la ville.
Les deux attractions principales de Cannaregio sont l'Eglise de Sainte-Marie-des-Miracles de style Renaissance et l'Eglise de Sainte-Marie-de-Nazareth de style baroque, appelée aussi Chiesa degli Scalzi ("église des déchaussés").

Castello

Le quartier (sestiere) de Castello doit son nom au château qui se trouvait là au Moyen-Age. L'Arsenal de Venise occupe une grande partie du quartier du Castello. L'Arsenal fut, pendant des siècles, le coeur de la puissance militaire et économique de la ville. Une autre construction majestueuse domine tout le quartier: la Basilique San Giovanni e Paolo. Cette Eglise massive est aussi appelée "le Panthéon Vénitien" car de nombreux doges et personnalités y sont enterrés. A coté de l'église se situe un ancien couvent dominicain qui héberge maintenant l'hôpital de la ville.
 

 


Santa Croce

C'est le quartier le plus petit de Venise qui prend son nom de l'église homonyme détruite sous le règne de Napoléon.
En 1933 le Ponte della Libertà (Pont de la Liberté) fut construit par Benito Mussolini pour relier Venise à la terre ferme – et notamment Santa Croce – à travers un système de chemin de fer et de routes. Cela entraîna la construction de la Stazione Marittima, une station pour ferrys, hydrofoils et bateaux de croisière; de Piazzale Roma, un terminus de bus et de taxis; et de l'île artificielle de Tronchetto qui fonctionne comme un parking où les voitures peuvent stationner à leur arrivée à Venise. L'espace limité implique des prix élevés et de longues queues, c'est pourquoi il est préférable pour les visiteurs de laisser leurs voitures sur la terre ferme – à Mestre ou Marghera – et ensuite de rejoindre Venise en bus ou train.
Toutes ces nouvelles infrastructures apportèrent de grandes transformations dans le sestiere de Santa Croce qui est aujourd'hui le seul où la circulation de véhicules est partiellement autorisée.
La plupart des points d'intérêt du sestiere sont situés sur le Grand Canal. Pour en citer quelques-uns, il y a le palais baroque Ca' Pesaro, aujourd'hui siège de la Galerie Internationale d'Art Moderne, et Fontego dei Turchi, qui abrite le Musée d'Histoire Naturelle.

San Marco

Comme ce nom le suggère, le coeur de ce sestriere est la célèbre Place Saint-Marc avec sa basilique extraordinaire et son campanile qui attirent des millions de touristes du monde entier.
S'y trouvent aussi le théâtre historique "La Fenice", le Grand Canal, qui est d'une certaine façon le vrai boulevard de Venise, et le romantique Ponte dei Sospiri.
Ce sestiere est aussi le plus adéquat pour les amateurs de shopping: ici se situent les "Mercerie", un réseau de rues entièrement remplies de magasins.
 

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San Polo

Ce sestiere prend son nom du Campo San Polo, la deuxième plus grande place de Venise après la Place Saint-Marc.
Le quartier le plus intéressant est Rialto, qui donne son nom au pont célèbre dans le monde entier et qui relie les deux sestrieri de San Polo et San Marco à travers le Grand Canal. Rialto est également important pour son marché et pour l'Eglise de San Giacomo di Rialto, qui est considérée comme la plus ancienne de Venise.
Un autre bâtiment historique remarquable est la Basilique de Santa Maria Gloriosa dei Frari (Sainte Marie Glorieuse des Frères), un édifice gothique majestueux qui abrite nombre d'oeuvres d'art importantes, comme celles de Titien. Titien lui-même est enterré ici.

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Gondoles, canaux, lumières et couleurs... Venise est tout cela! La vieille ville sur l'eau, célèbre dans le monde entier pour sa beauté architecturale et son atmosphère mystérieuse et romantique.

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